Ölressourcen: Ein Land baut auf Sand

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Von Aida Edemariam 

Man muss nur einmal kurz die Hauptstraße runterlaufen, um zu sehen, was Fort McMurray ausmacht: Man kommt am »Boomtown Casino« vorbei, an Ladenzeilen und an einem Club namens »Cowboys«, der stolz mit der »Nacht der wilden Schulmädchen« wirbt. Dann die Polizeistation der Royal Canadian Mounted Police, die städti-schen Verwaltungsgebäude, das »Oil Sands Hotel« und die »Diggers Bar«, die »exotic dancers« im Angebot hat. Unzählige Geländewagen rauschen vorbei – einer aufgemotzter als der andere, viele mit getrocknetem Schlamm bedeckt, fast alle mit Allradantrieb. Mit denen kann man über das unwegsame Gelände rasen, das von der Hauptstraße aus zu sehen ist. Und wenn der Wind aus Nordwesten weht, kann man das Öl riechen: ein schwerer, säuerlicher Geruch, unverwechselbar. Hier in der Gegend nennt man ihn den Duft des Geldes.

Nachdem die Lage im Nahen Osten immer unsicherer wird und der Irak im Chaos versinkt, werden Orte zu Zentren der Ölförderung, von denen man es nicht erwartet hätte. Fort McMurray, fünf Stunden Autofahrt nördlich von Edmonton in Alberta gelegen, war immer ein Ort der Pioniere. Schon bevor die ersten weißen Pelzjäger kamen, wussten die indianischen Ureinwohner, dass es hier Öl gibt; sie benutzten es, um ihre Kanus wasserdicht zu machen. Das Problem: Es handelt sich nicht um normales Rohöl, sondern um Teersand, auch als Ölsand bekannt, eine Mischung aus Sand, Wasser und schwerem Rohöl. Das macht die Gewinnung kompliziert und teuer: Ungefähr 26 kanadische Dollar (27 US-Dollar) kostet die Produktion pro Barrel (158,98 Liter). Als diese Summe noch etwa dem Ölpreis entsprach, hatte die Art der Förderung natürlich keinen Sinn. Doch jetzt, da der Preis bei rund hundert Dollar pro Barrel liegt, sieht die Sache ganz anders aus.

Jahrelang bearbeiteten nur zwei Firmen die Ölsandfelder von Athabasca, die sich über 141.000 Quadratkilometer erstrecken. Heute sind sieben Firmen ansässig, allein Shell plant, irgendwann 500.000 Barrel täglich zu fördern. Alle Unternehmen zusammengenommen sind es zurzeit insgesamt 1,2 Millionen Barrel am Tag. Es sollen 3,5 Millionen werden, sobald alle Anlagen laufen (vier der sieben Firmen stecken noch in den Vorbereitungen). In den nächsten 15 Jahren wollen die Unternehmen 100 Milliarden Dollar in die Gegend investieren.

 

Den zweiten Teil der Geschichte findest du auf sz-magazin.de.

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